LOS ECOSISTEMAS DE ASTURIAS

 

         Asturias está situada en la zona templada del hemisferio norte de la Tierra, dentro de la península Ibérica, que corresponde a la parte más occidental y meridional de Europa.

 

         En esta península se dan gran variedad de zonas climáticas al estar rodeada, casi por completo, de masas de agua, pasando de los rigores de un clima continental a la suavidad de un clima oceánico. Dentro de este último queda situada Asturias, que, si en general tiene clima oceánico, presenta gran variación local, debido a lo complicado de su relieve, fundamentalmente por presentar grandes elevaciones muy cercanas a la línea de costa.

 

         Esta circunstancia dará lugar a gran variedad de ecosistemas, los cuales podemos clasificar así:

-         Montaña

-         Valle

-         Ríos y Lagos

-         Costa

 

La Montaña de Asturias

 

         La zona de montaña está circunscrita a la Cordillera Cantábrica, que es el límite natural con el ecosistema Mediterráneo del resto de la península, aunque los límites nunca son precisos, pues en algunos valles que descienden de la cordillera por la vertiente asturiana nos podemos encontrar con bosquetes mediterráneos de encinas, así como en algunas zonas de León persisten bosques típicos húmedos, donde hay hayedos y robledales.

 

         En la Cordillera Cantábrica pueden diferenciarse dos zonas según el tipo de suelo:

  • Zona occidental, que se caracteriza por suelos de areniscas y pizarras, donde crecen robles, junto con arándanos, brezos y enebros
  • Zona oriental, con suelos de roca caliza, donde la especie más representativa es el haya, junto con algún sabinar y enebros enanos

 

En todo ecosistema de montaña el factor altitud es determinante para el tipo de vegetación y fauna. Así podremos encontrarnos con varios niveles o “pisos”, que del más bajo a lo más alto son:

  • Zona de Valle y Litoral hasta 800 m de altitud, donde abundan los bosques mixtos de carbayos o robles, castaños y abedules, con especies arbustivas formando “sebes”
  • Zona de Montaña, de 800 a 1700 m de altitud, donde predominan los robledales – hayedos, según la zona, hasta los 1500m y los abedulares, población superior, hasta los 1700 m. Como especies arbustivas destacan los acebos y los brezos.
  • Zona de Alta Montaña, superior a 1700 m, que se caracteriza por la ausencia de especies arbóreas y predominan los matorrales de arándanos y enebros, así como los pastizales

 

 

Los Valles

 

         Los valles se extienden desde los 500-600 m hasta la costa y están formados por:

  • Praderas
      • Los prados suelen sustituir a antiguos bosques talados en tiempos inmemoriales para pastos o la obtención de madera.

Están formadas por plantas herbáceas

  • Bosques caducifolios
    • Alisedas o Bosques de ribera
      • Se extienden a lo largo de los ríos hasta los 400 ó 500 m de altitud. Los árboles característicos son los alisos o umeros y los sauces osalgueiras. Se caracterizan por aguantar perfectamente el encharcamiento del suelo
    • Bosques mixtos
      • Pueblan los valles hasta los 500 ó 600 m de altitud, zona donde aparece el haya faya.
      • Se distinguen:
        • Bosques de la zona occidental: Suelos ácidos, formados por areniscas y pizarras. Las especies predominantes son:
          • Robles
          • Castaños
          • Abedules
        • Bosques de la zona oriental: Suelos básicos, formados por calizas. Las especies predominantes son:

 

 

Ríos y Lagos

 

         Los ríos asturianos tienen todos en común que son cortos y con un caudal bastante regular, debido a la proximidad de las montañas a la costa y al régimen de lluvias. Son de aguas rápidas y con poca vegetación en los fondos. En la ribera las especies ya mencionadas: alisos y sauces.

 

         En cuanto a la fauna piscícola abundan las truchas, pescardos, salmones, anguilas y carpas. Asociadas a la influencia de los ríos, por la abundancia de peces hay garzas, martín pescador y mirlos acuáticos, además de varias especies de patos estacionales. En cuanto a mamíferos destaca la nutria. Y en invertebrados destacaba el cangrejo de río, tristemente desplazado por el cangrejo americano, más fuerte y voraz.

 

         Los lagos y lagunas forman un ecosistema especial dentro del ecosistema de montaña y es donde más abundan varias especies de anfibios, habiendo representantes de los tres órdenes: tritones, ranas y sapos. En algunas lagunas poco profundas se forman balsas de vegetación flotante.

 

 

Las Costas

 

         El ecosistema de costas presenta en Asturias diversos biotopos:

  • Rías
    • Las rías tienen mucha variedad de seres viviendo en ellas, al ser una zona donde se mezclan aguas dulces y saladas, sobre todo en animales limícolas (que se esconden entre el limo y el fango). Éstos atraen a diversas especies de aves adaptadas a su captura, como el correlimos, el zarapito, etc.
  • Playas de dunas
    • El sustrato es arena y en ella crecen plantas adaptadas a la salinidad y con raíces muy profundas para conseguir agua, como el barrón
  • Zona intermareal
    • En la costa hay una zona o banda de terreno que, al subir y bajar la marea, pasa alternativamente de estar cubierta por el agua a estar descubierta, es decir, alterna entre un medio acuático y un medio aéreo. Es la Zona Intermareal. Por encima de esta zona queda la zona Supralitoral, donde llegan las salpicaduras de las olas; por debajo queda la zona Infralitoral, que nunca queda al descubierto.
    • Dentro de la zona Intermareal podemos considerar tres niveles: superior, medio e inferior.
      • El nivel medio es el único en el que se alternan día a día periodos de inmersión y emersión, con cualquier tipo de marea
      • El nivel inferior sólo emerge (queda al descubierto) con mareas vivas, cuando el nivel del agua baja mucho
      • El nivel superior sólo se sumerge (queda tapado) con mareas vivas, cuando el nivel del agua sube mucho
    • Los seres vivos de la zona intermareal son fundamentalmente marinos, por lo que necesitaron adaptarse a pasar algún tiempo fuera del agua, cuando baja la marea.
    • No se distribuyen al azar, porque muchos de ellos sólo pueden vivir en condiciones muy concretas de sol, luz, humedad, temperatura, …), por lo que los podemos encontrar a determinadas alturas, formándose así niveles, bandas u horizontes de distintas comunidades

 

Flora y Fauna de la Zona Intermareal

 

a-   Flora:

Algas:          Rojas, como el “ocle” o las algas calcáreas

                        Pardas, como las fucus

                        Verdes, como la “lechuga de mar”

b-  Fauna:

Está representada multitud de invertebrados y algunos vertebrados, éstos son peces pequeños como los “gobios

       Invertebrados:

                        Artrópodos: Percebes, balanos, andaricas, centollos, cangrejo ermitaño

                        Moluscos: Llámpares, bígaros, pulpos, quitón

                        Equinodermos: Oricios, ofiuras, holoturias, estrellas de mar

                        Anélidos: Xorra