James Clerk Maxwell

Maxwell nació el 13 de junio de 1831 en Edimburgo en el seno de una familia escocesa. En 1841 inció sus estudios en la Academia de Edimburgo donde demostró su gran interés por la geometría sobre la que trató su primer trabajo científico que fue publicado cuando tenía 14 años que trataba sobre las elipses. Dos años más tarde ingresó en la universidad de Edimburgo. En este año conoció a William Nicol, un físico escocés que lo interesó en el fenómeno de la luz. En 1850 entró a Cambridge donde terminó los estudios de grado universitario iniciándose su brillante carrera académica. Trabajó como profesor en la cátedra de filosofía natural en el Marischal College de Aberdeen en 1856 hasta que el duque de Devonhire le ofreció la organización y la cátedra de física en el laboratorio Cavendish de Cambridge. En este periodo Maxwell comenzó a interesarse sobre la teoría cinética de los gases y resolvió un dificil problema de astrofísica sobre la estructura de los anillos de Saturno. El ensayo en el cual expuso los resultados de este estudio le valió en 1859 el premio Adams convirtiéndose en uno de los grandes físicos de su época. Murió a los 48 años el 5 de noviembre de 1879. Esta una muerte prematura que le impedió atestiguar el descubrimiento del espectro de ondas electromagnéticas, trabajo terminado por el físico alemán Heinrich Hertz.

 

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