EUROPA

El continente europeo está incluido totalmente en el hemisferio boreal y en su mayor parte en la zona templada del mismo. Europa se halla comprendida entre Asia, al Este, los océanos Glacial Ártico por el Norte y Atlántico por el Oeste, y el mar Mediterráneo por el Sur. El límite oriental con Asia está en parte poco definido: lo constituye el curso del río Kara, la cadena de los montes Urales y el río Ural. Por el Sur, el límite europeo lo constituyen el océano Atlántico, el estrecho de Gibaltrar, el mar Mediterráneo, el mar negro y la cordillera del Caúcaso.

COSTAS, MARES E ISLAS

Las costas europeas, carecen de la uniformidad que aparace en las de los otros continetes. El océano Glaciar Artico tiene accidentes en sus costas y son la peninsula de Kola, el Mar Blanco, la península de Kanin, los golfos de Cheschkaya y Pechora y la boca del río Kara. En el cabo Norte y hacia el Oeste, se inicia el dominio del océano Atlántico. Al sur del Mar de Noruega se halla otra sección del océano Atlántico, el llamado Mar del Norte, el cual se insinúa entre un extenso grupo de islas, las islas Británicas y Bégica, Holanda, Alemania Occidental y Dinamarca. El mar Báltico, que baña Suecia, Finlandia, Dinamarca, Rusia europea, Polonia y Alemania, es un mar interior de gran extensión que se hiela casi totalmente en los inviernos crudos, fríos y prolongados.El mar Báltico, no tiene una profundidad muy grande. El Mar del Norte se estrecha en su parte meridional, sus costas inglesas y continental se aproximan formando, un estrecho pasadizo denominado Paso de Calais. Su salida por el extremo sur se ensancha a modo de brazo de agua, de lo que provine el noombre de canal de la Mnacha. La boca meridional del canal de la mancha se abre, en pleno océano Atlaántico, el cual baña la costa occidental de Francia y la zona septentrional de España. En la costa occidental de la maciza península Ibérica, se abren varias profundas y hemosas rías, y ya en Portugal, la costa se torna rectilínea, baja y arenosa. El Atlántico baña la costa meridional de Portugal y la baja costa andaluza que cirra por el Norte el golfo de Cádiz, el cual se inicia en el cabo San vicente y termina en el estrecho de Gibaltrar, que separ a Europa de Africa. El mar Mediterráneo separa Europa de África, cuya costa septentrional baña; son países mediterráneos europeos: España, Francia, Italia, Albania, Grecia, Ygoslavia y Turquía. El mar Tirreo comunica al Sur con el Mediterráneo a traves del estrecho de mesina. La línea Sicilia-cabo Bon es el límite ideal del Mediterráneo occidental. La procion de éste comprendia entre Itali, Africa y Grecia recibe el nombre de mar Jónico. Entre la costa oriental de la península Itálica y Yugoslavia radica el mar Adriático, uno de los mares menores que forma el Mediterráneo, cuyo fondo de saco constituye el golfo de Venecia. También en la costa griega del mar Jónico surgen un buen número de islas, denominadas Jónicas, entre las cuales son las mayores las de Corfú, Cefalonia, Santa María de Leuca y Zante. El último mar Mediterráneo secundario es el denominado mar Egeo. Una línea ininterrumpida de islas lo cierran por el Sur y queda comprendido así entre Grecia por el Oestes y Norte, y el Asia Menor por el Este. El Mar Egeo contiene cerca de un centenar de islas. Las costas de Grecia son muy irregualsres y articuladas. El mar de Mármara, comunica mediante un estrecho canal natural, el Bósforo, con el Mar Negro de gran superficie encerrado entre las tierras de Turquía, Rusia, Rumania y Bulgaria y está comunicado coon un pequeño mar interior ruso, el Azoz. Estambul guarda la entrada del Bósforo. La porción de éste extendida al sur de la isla de Creta se denomina Mar de Levante, el cual baña las costas de Turquía, Siria, Libano y Plestina. El canal de Suez lo enlaza con el Mar Rojo. Seis peninsulas son notables entre las muchas que existen en las costas europeas: la de Escandinavia, formada por Suecia y Noruega, en el Norte, que avanza entre el océano Atlántico, el mar Báltico y los estrechos que unen a ambos mares; la de Jutlandia, que forma la parte continental de Dinamarca, bañada por el mar Báltico y el Mar del Norte; la Ibérica, de forma maciza, coomprendida entre el océano Atlántico y el mar Mediterráneo, unida al resto de Europa por los Pinireos; la Italiana, bañada por los mares Liguria y Tirreno, por el Jónio y el mar Adriático; la de Morea, situada en el sur de Grecia, bañada por los mares Jóonico y Egeo; y la de Crimea, en el sur de la Rusia europea, unida al suelo ruso por el istmo de Perekop.

OROGRAFÍA

La historia de la formación de las cordilleras y montañas de Eruopa es larga y un tanto compleja. La erosióon producida por las aguas y los glaciares redondearon y moldearon lentamente las cadenas montañosas y les dieron las formas actuales.Principales cordilleras: Los Alpes escandinavos, que separan a Suecia de Noruega; los Urales, es el limite entre Eruropa y Asia. En el centro esta el Jura de Bohemia, la coridllera de los Cárpatos. La cordillera de los Alpes se inicia entre Francia e Italia. el punto más alto es el Mont Blanc. Dos sistemas montañosos sin relación alguna con el sistema alpino son el Sistema Ibérico, en la península Ibérica, y la compleja cordillera del Cáucaso, en Rusia. El sistema Ibérico esta constituido por varias cordilleras las más septemtional la pirenaica, los montes cantabro-asturico-glaicos, otras coridlleras son la Central, los Montes de Toledo,Sierra Nevada. La cordillera Caucásica está situada en el istmo que une la Rusia europea con Irán y Turquía. Se extiende desde la costa rusa del mar Negro hasta el mar Caspio.

CLIMA Y VEGETACIÓN

La mayor parte de Europa está coomprendida en la zona de clima templado septentrional, solo una zona reducida en la zona polar ártica.Influye favorablemente en el clima las rams de la Corriente del Golfo. Gracias a la orientacion de us sitemas montañosos, los vientos marítimos atlánticos penetran muy adentro, amortiguando la influencia de los vientos helados siberianos. El clima es frío en los países nordicos, sometidos a inviernos rígios, con medias inferioresa -5ºC y veranos frescos y breves. La zoona central europea pertenece a la zona templada carcterizada por inviernos fríos atenuados ; pero en las regiones del interior el clima es de tipo continental, coon inviernos largos y secos, primaveras breves, frescas y lluviosas y veranos calurosos y tormentosos. El caudal de los ríos de esta zona oriental disminuye ostensiblemente durante el otoño y los caracteres de la estepa se van imponiendo gradualmente. El clima de tipo mediterráneo se caracteriza por inviernos relativamente suaves y lluvias escasas. Los veranos son calurosos hasta 40ºC y más en el sur de las penínsulas mediterráneas y durante él las lluvias, muy escasas, van acompañadas de fenómenos tormentosos. A consecuencia de la variedad de clima, la vegatación antual ofrece una amplia gama de especies. En el borde septentrional del continente la tundra y la taiga dominan y en el Sur el bosque de pino; en Europa Central abunda el abeto. En las regiones orientales, se inicia la estepa, pero domina sobre todo en Rusia. La flora mediterránea se caracteriza por la presencia de especies típicas como el obivo, el naranjo, el limonero, el almendro... en España, son el algodonero, la caña de azúcar, el nopal, el chirimoyo...

RIOS Y LAGOS

Europa no tiene rios que por su longitud y caudal, puedan compararse con los conocidos en los otros contientes. Por su régimen los rios europeos puede clasificarse en tres grupos que corresponden a tres zonas de climas: 1º Rios mediterráneos, de curso rápido y caudal irregual. 2º Rios de la Europa atlantica, con cuadal más regular y corriente moderada y útiles para el comercio y las comunicaciones. 3º Rios de Europa oriental, de curso largo, extensa cuenca llana, y en gran parte se su curso navegables, salvo en invierno, durante el cual permanecen heladas sus aguas. Hay muchos ríos por toda Europa que desembocan en todos los mares que bañan el continente. Coompletan la hidrografía europea numerosos lagos; la zona lacustre más importante está en Finlandia. Otra zona importante es Suecia. En Suiza radica el mayor numero de lagos de Europa central de paisajes hermosísimos. En Francia oriental radican varios lagos, tambíen Italia y Suiza. Austria cuenta con varios pequeños lagos alpinos de singular belleza.

ECONOMIA

Europa es por su exonomía el más y mejor equilibrado de todos los contienentes; otro tanto ocurre respecto a la distribución de su población y recursos naturales. Carece de desiertos extensos como Asia o Africa; los recuros alimenticios y energéticos están mejor repartidos, las vias de comunicacion son muy numerosas. La distribución de la población es más armónica y regular que la de otros contientes y no existen zonas extensas vacías. El grado de cultura de la población europea, es muy superior al de la población de otras zonas del globo. El continente cuenta con numerosas vías de comunicación terrestre y aéreas, que facilitan considerablemente el comercio internacional. La apertura de numerosos túneles a través de las cordilleras facilitan la comunicaciones ferroviarias y automovilisticas rápidas entre todos los países europeos. Numerosos canales artificiales y ríos navegables favorencen el trasporte de materias primas y manufacturadas. Las grandes y densas concentraciones industriales europeas radican en aquellas zonas favorecidas por la naturaleza con abundantes materias primas.

EUROPA POLITICA

El viejo continente europeo ha pasado a través de su larga historia por todos los regímentes politicos, que en la actualidad están trabajando prestigiosas figuras de la política, la economía y la sociología para su unidad. Las naciones se agrupan formando bloques homogeneos, la Comunidad Económica Europea para mejorar el desarrollo económico e industrial. La antigua Comunidad Económica Europea se estableción por el tratado de Roma y empezo a funcionar el 1 de enero de 1958. En la actualidad los miembros son: Alemania, Bélgica, Dinamarca, España, Francia, Grecia, Luxemburgo, Holanda, Irlanda, Portugal, Reino Unido, Suecia, Finlandia y Austria. El consejo Europeo en 1991 decidió crear la Unión Europea y la Unión Economica y Monetaria. El 7 de Febrero de 1992 se firmó en Maastricht el tratado de la Unión Europea, que instaura la transformación del mercado único en la Unión Europea. El tratado de Maastricht, creó la ciudadanía europea y abrió el camino hacia una unióon politica, economica y monetaria. Para alcanzar estos objeticos la UE cuenta con la legislación comunitaria, el presupuesto y la instituciones y órganos. El sistema monetario europeo es un mecanismo de control de cambios, que liga entre sí las moonedas de la mayoría de los miembros de la Unión Europea para establecer un sistema de paridades fijas pero ajustables de cohesión y estabilidad cambiaria en la Economía de los países comunitarios. En 1979 el Consejo Europeo créo el sistema monetario europeo, con cuatro elementos principales: 1. Unidad monetaria. 2.Mecanismo de cambios. 3.Poder de intervención. 4. Mecanismo de crédito y transferencias.

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